キリスト教とは(一信徒が作るホームページ カトリック川越教会)

キリスト教前史

 聖書には、神による天地創造の話、アダムとエバが林檎(正確には知恵の実)を食べてエデンの園を追放される話、箱舟を作って洪水を逃れたノアの話などの神話が記されているが、歴史として語られるのはアブラハムからである。彼は唯一の神によってメソポミアからカナンの地(今のイスラエル)に導かれ、信仰の父となった。その後、子孫のヨセフらイスラエルの民は飢饉によりエジプトに移り住むが、代を重ねるとエジプト王の迫害に遭い、やがてモーゼに率いられてその地を脱出した。四十年後、モーゼを継いだヨシュアに率いられたイスラエルの民はカナンの地に侵入し、先住民と戦いながらダビデ王の時にこの地を統一し、息子のソロモン王の時には全盛期を迎えた。しかし、その後、王国は分裂と異民族の度重なる侵略によって荒廃し、紀元前1世紀にはローマ帝国の支配下に入った。古代ユダヤ教は、こうした歴史の上に成立した。だが、そうした中でもイスラエルの民は預言者達がダビデ王の再来と言った救世主の登場を待ち続けた。

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エジプトのピラミット

   
キリスト教とは

 紀元前4年頃、イエスはエルサレムの南のベツレヘムで生まれた。イエスは母マリアとその夫ヨセフのもと、エジプトで一時期を過ごした後、ユダヤの北方、ガリラヤ地方のナザレに移り成長した。30歳頃になると、イエスはガリラヤとユダヤの人々に良い知らせ(福音)を告げ、悔い改めを求める活動を開始した。イエスの福音とは父なる神への愛と隣人への愛の二つを中心とした誰にでも分かり易い愛の教えだった。だが、当時のユダヤ教の指導者はそれを自分達の権威を脅かす危険なものと捉えた。イエスは約3年の活動の中で多くの御言葉を述べ、また、いくつもの奇跡を行った後、捕らえられ、辱めを受け、十字架に付けられて死んだ。しかし、イエスは3日後に復活し、弟子達に自らの再臨を告げて天に昇った。その後、弟子達の中からイエスは真の救世主(キリスト)であり、神の子であるとの信仰が広まり、キリスト教が成立していった。

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キリストの十字架

   
カトリックとは

 キリストは亡くなる前、最初の弟子で十二人の使徒の一人シモン・ペトロを代理者に指名した。ペトロはキリストの死後、当時の地中海世界の中心地ローマで福音を述べ伝え、今のサンピエトロ大聖堂のある場所で殉教したと云われている。そして、その正統な後継者であるローマの司教は代々ロ−マ教皇と呼ばれ、歴史上中心的な役割を果たしてきた。カトリックとは普遍的という意味のギリシャ語だが、同時に教皇の権威を認める全てのキリスト教会を指している。カトリックには現在、全世界に約十億人の信者がいる。

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バチカン・サンピエトロ大聖堂

   
日本では

 日本に初めてキリスト教が伝わったのは1549年にイエズス会司祭フランシスコ・ザビエルが鹿児島に上陸した時である。その後、信者はキリシタンと呼ばれて急速に発展するかに見えた。だが、半世紀後の江戸幕府の成立とそれ以降の鎖国・禁教・弾圧により17世紀半ばには表向き信者はいなくなってしまった。ところが、それから200年経った幕末に日本が開国すると、来日したパリー外国宣教会司祭プチジャン神父は長崎で多くの隠れキリシタンを発見し、世界を驚かした。その後成立した明治新政府は引き続き禁教を続けたが、外国からの非難により明治6年になってやっとキリスト教の禁教を解き、本格的な宣教が再開される事となった。日本のカトリック教会は2000年度で、信者数445,240、教会(小教区)数815。

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ザビエルの鹿児島宣教

   
川越では

 小江戸と言われる城下町川越ではキリシタン時代や江戸初期の弾圧が断片的にいくつか伝えられている。代表的なものは川越教会近くの中原町に捕えたキリシタンを住まわせた牢屋敷があった事である。明治以降は1888(明治21)年に東京都東久留米から信者一家が移り住んだ事に始まる。それから間もない1892(明治25)年にはパリー外国宣教会司祭メイラン神父が東京八王子より巡回を開始、同年最初の洗礼を見ている。1912(大正元)年には現在の地に平屋の日本建築を建て聖堂兼伝道館とし、1917(大正6)年、埼玉県最初の小教区となった。1933(昭和8)年、白亜の十字架鐘楼付聖堂が建立され、更に1992(平成4)年には旧聖堂を形態保存する形で新聖堂が完成した。現在の建物は平成5年度には埼玉景観賞を受賞し、また、川越景観百選にも選ばれている。

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信徒発見の長崎大浦天主堂

   
目 次 1.所在地と地図 2.集会時間 3.主な行事 4.キリスト教とは 5.お祈り
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クイズ A.意見交換の広場 B.キリスト教の本 C.川越散策 *編集後記 メールとML
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